成语文化故事:按图索骥愚蠢至极

相传,春秋战国时期,秦国有一个叫孙阳的人,以擅长相马闻名于世。无论什么样的马,高矮胖瘦,年轻年老,他一眼就能分出高低优劣。因此,他常常被人请去识马、选马。时间长了,人们都称他为伯乐,因为,据说“伯乐”是天上一颗负责管理天马的星宿。

有一次,孙阳出门,路过一个地方,看见一匹老马费力地拖着盐车行进。老马看见孙阳后,忽然激动地仰天长叫起来。孙阳不禁好奇地走近一看,原来这匹老马是一匹千里马,只是常年的劳作已磨去了它千里马的锐气。孙阳拍拍老马的头,只见老马的双眼流出了两行泪水。孙阳顿时觉得难受极了,觉得太委屈这匹千里马了,它本来是可以奔跑于疆场,发挥更大作用的宝马良驹,现在却只能默默无闻地拖着盐车,慢慢地消耗着它的锐气和体力!孙阳想到这里,不禁难过得落下泪来。

回到家之后,为了使千里马不再被埋没,也为了使更多的人学会识别千里马,孙阳历经多年,呕心沥血写成了一本《相马经》。这本书不仅介绍了他自己多年积累的相马经验和知识,而且还为每一章节配上各种马的形态图,以便后人更清楚地掌握这门技术。

孙阳有一个儿子,不学无术,整日总想着坐享其成。一天,他看了父亲写的《相马经》,认为相马很容易,就决定拿着这本书出发去找好马,以炫耀自己的本领。他首先按照书上所绘的良马图去找,但走了几个地方没有找到,就失去耐心了,结果一无所获。后来,他又按书中所写的特征去找。第一次找到了一匹马,有强健的后腿,却叫声暗哑;第二次找到的马虽然叫声响亮,却眼凹如鼠。一天,他偶然路过一个池塘,忽然眼前一亮,心想:我寻找多时的千里马不正在这里嘛!原来,他发现了一只癞蛤蟆,长得很像书中所写的千里马的样子,有突出的眼睛和有力的后腿,而且叫声响亮。于是,他便兴高采烈地把这只癞蛤蟆带回了家。

一进门,他就高声叫起来:“父亲快来看呀,我找到了一匹千里马,只是蹄子稍差些。”孙阳出屋一看,顿时哭笑不得。他没想到儿子竟如此愚笨,找了一只癞蛤蟆回来,便问儿子:“你是根据什么说它是一匹宝马的?”儿子回答道:“父亲,我是按着你的书中所描写的千里马的特征,一项一项对比的,结果除了蹄子外,它都符合您对千里马的描写。”孙阳听到儿子仍不知错,便幽默地说:“这东西虽然好,可惜太好跳跃,不能用来拉车啊。”接着感叹道:“所谓按图索骥也。”

这个故事出自明朝人杨慎写的《艺林伐山》。成语“按图索骥”多数时比作机械地照老办法办事,不知变通或只知死读书,不会学以致用;有时也比喻按照某种线索去寻找事物。

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