飞来横祸美国最先进的3马赫超音速战略轰炸机曾被猪队友击落

  战略轰炸机是最强大的空中武器。二战后,美国曾经发展了诸多战略轰炸机,但在历史的长河里,有不少都成为转瞬即逝的“流星”,而曾经是美国最先进的北美XB-70“女武神”3马赫超音速战略轰炸机最负盛名,而在56年前的一次试飞中,它被“猪队友”悍然击落。

  1966年6月8日,在南加州莫哈维沙漠上空,美国宇航局(NASA)组织了1次声势浩大的空中拍摄活动,当时尚在试飞阶段的美国最先进3马赫超音速战略轰炸机——北美XB-70“女武神”的2号原型机,和其他4架战机(F-4“鬼怪”、F-5“自由战士”、T-38“禽爪”和1架F-104“星战士”战斗机)紧密编队。

  这次活动,是由世界著名的通用电气(GE)集团提议的,因为这5型战机都使用了GE的航空发动机。作为拍摄活动主角的“女武神”装有6台单台加力推力12.8吨(推力指标和太行涡扇发动机类似,推重比要低一些)的YJ93-GE-3涡喷发动机,“鬼怪”和“星战士”都使用J79涡喷发动机,而系出同门的“自由战士”、“禽爪”都使用2台轻巧的J85涡喷发动机。

  由NASA首席试飞员乔·沃克驾驶的F-104N(供NASA使用的高速跟拍飞机),莫名其妙撞向了XB-70的左翼,把它的左侧1个垂尾完全撞掉,而F-104在空中发生了巨大的爆炸、化为一团火球,失去了1个垂尾的“女武神”迅速下坠,近16秒后坠地爆炸,乔·沃克和XB-70副驾驶卡尔·克罗斯死亡,XB-70主驾驶员艾尔·怀特弹射时受了重伤,“女武神”配备的当时极为先进的蛤壳状个人逃生舱,虽然救了他的命,但将其手臂压伤,整个事故过程,被相机和摄像机完整拍下。

  坠毁的XB-70,是“女武神”2架原型机中的2号机(美国空军注册编码62-0207),1965年7月首飞,比1号原型机晚了10个月,在坠毁前,共飞行46次合计92小时22分钟,在这一年5月19日,2号原型机以3马赫的极速飞行了32分钟,创下了当时的世界纪录。

  早在1961年,在花掉了8亿美元天价研发费用(相当于今天的70多亿美元)后,时任美国总统约翰·肯尼迪已经取消了XB-70项目,当时美方认为,随着数十艘“北极星”弹道导弹核潜艇服役,美国和苏联的核导弹差距已经持平,XB-70项目太过昂贵,也无法取代陆基或潜射洲际导弹,因此,2架原型机转由NASA进行试飞,主要为当时的超音速客机(SST)以及未来的超音速战略轰炸机,特别是上世纪70年代诞生的先进载人战略飞机 (AMSA),也就是罗克韦尔B-1A“枪骑兵”,提供技术验证。

  在美国战后研制的战略轰炸机中,论先进程度,“女武神”可以说是独占鳌头。独特的鸭式布局,可变翼尖减少超音速阻力,35%的升力由压缩后的激波提供,甚至达到“乘波体”的意外效果,某种意义上说,“女武神”就是现在高超音速飞行器最常使用的乘波体飞行器的雏形,因此其最高3马赫极速、23000米升限还能最大飞行10000公里,解决了美国第一代中型超音速轰炸机康维尔B-58“盗贼”腿短的毛病。

  它的最大起飞重量(MTOW)达到245吨,而B-52的MTOW为219吨,增重、降速之后的B-1B为216吨,但超音速轰炸机在上世纪70年代后,因为苏联S-300、米格-31这些新型防空武器的出现,价值急剧下降,它在航程、载弹量方面也比不上B-52,其造价、单位飞行成本是B-52的3倍不止,因此XB-70下马后,1974年首飞的B-1A再被下马,一直到80年代末,降低速度要求、大幅提升低空突防和隐形能力的B-1B,才起死回生。

  事实上,美国历史上研发过的3种超音速轰炸机运气都不太好,比B-52还晚服役好多年的B-58,在60-70年代初服役了10年就退役,XB-70在1969年后就停飞了,B-1A也遭遇下马,白白浪费了数十亿美元。返回搜狐,查看更多

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