柯林斯宇航与英特尔合作开发飞行控制系统以推广“虚拟飞行员”应用

据Avionics International杂志5月/6月刊刊文,柯林斯宇航公司工程师表示,越来越多的飞机原始设备制造商(OEM)正在寻求航空电子设备供应商开发飞行控制技术,以实现从军用直升机到商用客机等各种飞行器的单人飞行员操作。柯林斯航宇公司正致力于在这个十年末将“虚拟飞行员”推向市场。

柯林斯航宇公司在2018年范堡罗航展上推出了Perigon下一代飞行控制概念,并于2022年4月宣布将硅谷科技巨头英特尔的Atom x6400E多核处理器整合到Perigon系统中。

柯林斯航宇公司高级技术研究员兼Perigon项目首席工程师史蒂夫阿夫里奇(Steve Avritch)称飞机制造企业和航空公司正推动飞机朝着单人驾驶的方向发展,其计算系统所需的算力正以数量级的速度增长。新一代飞行控制系统的功能正在迅速发展并走向完全自主,上一代单核处理器的处理能力已不足以支撑,因此必须向多核处理器发展,相应的算力也需要跟上。

英特尔联邦和航空航天部总经理托尼富兰克林(Tony Franklin) 表 示,Atom x6400E提供了当今市场上所有处理器中最高的每瓦特处理能力,并实现了一系列针对航空工业电子应用的功能。单个芯片中的四个内核将使柯林斯航宇公司能够将飞行控制计算机处理能力提高20倍,单个芯片内的多个处理器能够共享资源协同工作,不会相互干扰。

Perigon系统计划安装在由波音公司和西科斯基公司为美国陆军开发的DEFIANT X直升机上,预计将于2028年投入使用。这是目前唯一已经确定的该系统应用。此外,柯林斯航宇公司还透露,计划使用Perigon系统的其他飞机项目将于今年晚些时候公布,其中包括一型固定翼飞机。

柯林斯航宇公司计划将该系统作为OEM飞机的一部分进行认证,而不是单独进行认证,因为该系统不会单独提供。柯林斯航宇公司指出,Perigon系统过于复杂,无法完全集成到飞机中。目前林斯航宇公司正在构建开发测试单元,以开始实验室认证资格流程。在接下来的几个月内,将开始测试硬件。

虽然最初的应用将用于军用旋翼机,但该公司的目标是所有类型的飞行器,同时也适用于航空公司,使该系统成为商用飞机的“第三位飞行员”。随着Perigon系统逐步得到验证,柯林斯航宇公司相信它最终会取代副驾驶。届时,所有的决策、所有的自主权,都将由飞行控制系统来完成。无论出于何种原因,正驾驶员不能操控飞行器时,自动化系统将开始工作,智能系统将像飞行员一样思考和分析,并在飞行中作出决策。

柯林斯航宇公司认为,Perigon系统相较于当前自动驾驶系统来说,是根本性的进步。这种系统能够识别出单人飞行员的操控失误,然后根据燃料、天气和飞机降落地点等因素做出智能的决定,并与空中交通管制部门进行适当的沟通,而传统的自动驾驶仪只是对航路点进行编程。

柯林斯航宇公司预计,继军用直升机之后,货运航空公司最有可能使用Perigon系统,而且也更容易获得认证。

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